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尸案侦缉录

孟霞951万字8566人读过连载

《尸案侦缉录》正当皮特在制定寻找一条滞留地的西班牙大帆船的计划时,道夫斯·拉梅尔——位着名的美古文物收藏家一一迈步走出梯,进到他位于芝加哥湖滨路,一座20层大楼顶层的那间豪华公寓中。他的个头不高、瘦嶙峋、留着光头,却蓄有一大海象似的胡髭。拉梅尔年龄在75岁左右,看上去不像是六家大型废汽车场的拥有者,却像是尔摩斯系列小说中的一个反派物。 如同许多非常富有、贪得无厌地大量收藏那些从黑市购来的珍贵文物的同行一样,梅尔没有结婚,过着独居的生。他从不允许任何人去观赏他收藏的前哥伦布时期的文物。有他的会计师和律师知道这些西的存在,但他们却不清楚他文物清单究竟有多长。 出生于德国的拉梅尔,在20世纪50年代时,经由墨西哥边境走私了一批纳粹的礼仪用品,其中括有送礼用的短剑和授给德国二次世界大战中最伟大英雄的士十字勋章,以及许多由阿道·希特勒和他那些丧心病狂的朋友们签过字的历史性文献。把这些文物高价卖给一位纳粹物的收藏家之后,就用这笔利投资建立了一个废汽车场。然又在这个基础上,创办了一家型旧金属收购公司。40多年来,废车场和收购公司为他净赚将近2.5亿美元。 1974年,他去秘鲁作了一次商务旅行,此后便对南美古代艺术发了兴趣,开始从合法或违法的物经销商手中购买这类文物。他来说,文物的来源是无关紧的。在整个中、南美洲的文物寻者与贩卖者的兄弟会中,贪受贿事件犹如丛林降雨那样普。拉梅尔根本不管他所获得的物是合法发掘出来之后再通过门卖出的,还是从博物馆中偷的。他要它们就是想使自己满、高兴,就是要使自己拥有它。 他走过门廊的意大利大理石墙壁,来到一面大镜子前。厚的镀金镜框、上面雕满了缠在一根长葡萄藤上的小天使。梅尔拧了拧一个小天使的脑袋弹开扣住镜子的门扣,于是镜便缓缓移动,露出一条隐蔽的道。镜子后面有一条向下的楼,通向八个宽敞的房间。这些间里摆满书架和桌子,它们上至少放着30个玻璃柜,里面装着不下两千件前哥伦布时期的代文物。他怀着崇敬的心情在藏室里边走边尽情欣赏他这些美的收藏品,仿佛自己正沿着道向圣坛走去;每天晚上上床息之前,他都要来此巡视一番就像一位父亲前来看看自己熟的孩子一样。 拉梅尔那朝圣般的脚步最后在收藏室中间的个大玻璃柜前停住了。这个玻柜中所摆放的是他所有收藏品最珍贵的宝贝。在卤素灯的映下,四肢摊开的蒂亚波罗金甲芒四射,面罩眼窝里的绿宝石闪发光。拉梅尔每次见到这件光闪闪的艺术珍品时,总是激万分。 拉梅尔很清楚,这件金甲是76年前有人从西班牙塞维尔的国家考古博物馆中偷出的。然而,当一帮自称与黑手有联系,但实际上是一个专门窃珍贵艺术品的秘密地下窃盗团的成员找上门来时,他就毫犹豫地支付了120万美元的现金,至于他们是从哪儿得到这金甲的,拉梅尔则一无所知。只能推想,他们不是自己偷来,就是从哪位与原先的盗贼打交道的收藏家手中买来的。 巡视结束后,拉梅尔心满意足关上灯,回到楼上的门廊里,合拢了镜子。他走到一个将有千年历史的古罗马石棺融入设的酒吧后面,拿起一瓶白兰地往一个小酒杯中倒了半杯,然回到卧室,打算在人唾之前读书。 就在这位文物收藏家准备就寝时,美国海关总局的大·盖斯基尔侦探正坐在对街与梅尔平行的一间公寓中,透过副安装在三脚架上的高倍双筒远镜观察着情况。若是换成另位侦探,经过差不多长达一周监视之后,也许就会感到厌烦,但盖斯基尔不会。身为一个海关总局工作了18年的老兵,他看上去更像是一位足球教练而不像政府的特别侦探。这种面上的印象是他为了工作而特营造的。他是一个非洲裔的美人,肤色比咖啡还要深,蓄着头向后梳的灰色鬈发,眼睛是色和赤褐色的奇怪混合体。他脑袋有如斗牛犬般硕大,连接短短的树桩般脖子上,就像是接从肩膀上长出来的。他曾经南加大橄榄球队的一名明星后,身材高大,犹如一座小山。想尽办法改掉了自己的南加州,说话时用词纯正,有时还因被误认为是从巴哈马迁来的前国公民。 在就读研究所的期间,盖斯基尔曾到尤卡坦半岛过一次实地考察。自那之后,便迷上了前哥伦布时期的美洲术。在华盛顿工作期间,他曾责处理过几十宗从美国西南部漠地区的阿纳萨兹与霍霍凯姆化发源地掠取文物的案件。他在调查一宗马雅人石板雕刻走案时,芝加哥警方向他转交了份来自一位清洁女工的秘密情。在一次偶然的机会里,这名清洁工看到拉梅尔顶楼公寓的个抽屉时露出了几张照片。她为,其中有一张是一具身穿金的男人尸体。她想,可能是有被谋杀了,于是便偷偷地拿了张,交给了警方。一位曾办过术品诈骗案的侦探认出那件金是一件古代文物,便给盖斯基打了电话。 在海关总局所列出的收集古代艺术品的人员名当中,拉梅尔的名字一直都是在前面的。不过,他们还从未握过他进行非法交易的证据,斯基尔手上也没有一点有关他物藏匿地点的线索。盖斯基尔一位具有渊博文物专业知识的别侦探,他一眼就认出,清洁工所提供的那张照片所拍摄的是失踪多年的蒂亚波罗金甲。 盖斯基尔立刻开始对拉梅尔的顶楼公寓进行日夜的监视,并人跟踪这位老人。然而,6天的严密观察并没有获得任何有关梅尔文物藏匿地点的线索。这嫌疑犯的日常生活简直是千篇律,在离开住处之后,他就前位于密西根大街的办公室,在儿待上4个小时,研究一下自己的投资情况,之后便到一家破的咖啡馆吃午餐。他总是点豌汤和沙拉。下午的其余时间,则将其消磨在古董铺和艺术馆。接下来,他会到一家安静的国餐馆里吃晚餐,然后去看电或看戏。他通常在晚上11点半时回到家里。他从未改变过这套生活习惯。 “他在床上总是喝那种劣质威士忌,难道就不够吗?”特别侦探温菲赖波特尔嘀咕道,“如果是我,会比较喜欢漂亮女人张开的双,最好是那种体态丰满、举止雅、身穿又薄又短的黑色丝质裳的女人。” 盖斯基尔从双筒望远镜后面转过身,表情阴地瞪了这个监视小组副指挥一。与身着牛仔裤和运动衫的盖基尔不同,波特尔身材修长,一头柔软的红发,长得眉清目,英俊潇洒。他身穿三件式西,佩戴着带链的怀表。“见过你约会的几个女人之后,我不不说,你这是痴心妄想。” 波特尔朝拉梅尔的顶楼公寓点点头。“但你至少要相信,我不会过这种严谨而呆板地生活” “如果你有他那么多钱,你会干些什么?一想到这点,就不寒而栗。” “如果我在失窃的印第安人文物方面投下资,我怀疑我是否能在收藏这文物方面干得同样出色。” “拉梅尔必定是把它们藏在什地方了,”盖斯基尔略显失望说,“他以购买有辉煌历史的盗文物而着称,他的名声传遍文物市场的每个角落。此人建了一个世界级的文物收藏中心但却从不走近它,真是让人费。我还从未听说过,有哪位收家不利用机会去研究和赏玩他收藏品,无论他收藏的是邮票硬币,还是棒球赛门票。据说有些工艺品富商在花大钱买到来的林布兰和梵谷的作品之后会独自一人坐在隐蔽的地窖中连续几个小时目不转睛地盯着们看个没完。我就认识几个这的人,他们白手起家,致富之便开始贪婪地收集所有能弄到的工艺品。他们当中有些人抛了家庭,或者甘愿忍受离婚独之苦,因为他们的贪欲已经变一种偏执狂行为。因此,像拉尔这样对前哥伦布时期艺术品痴如醉的人,绝不可能对一件许比世界上一流博物馆中的任收藏品都更贵重的文物置之不。” “你有没有考虑到,我们获得的情报也许不准确,或被大大渲染了?”波特尔忧心忡地问,“那位自称发现金甲片的清洁女工是一个不折不扣酒鬼。” 盖斯基尔轻轻摇头。“我坚信,拉梅尔一定把它在某个地方了。” 当波特尔再次观察拉梅尔的公寓时,里的灯已经熄灭了。“如果你说对,而且如果我是拉梅尔的话我会把它抱到床上去。” “你当然会——”盖斯基尔突然下来,因为波特尔的恢谐触发一种想法。“你这种反常的念正好构成一种推论。” “是吗?”波特尔迷惑不解地咕哝。 “那间顶楼公寓中有哪些房间没有窗子?哪些房间是我观察不到的?” 波特尔望着脚下的地毯想了片刻。“根据层设计图,他有两间浴室、一食品储存室,在主卧室和客房间有一个小厅和几个壁橱。” “我们忽略了某种东西。” “忽略了什么?拉梅尔很少想到拉窗帘。他走出电梯之后百之九十的活动,我们都能观察。他不可能在两个浴缸和一个橱里储存重达一吨的艺术珍品” “你说得很对,但从他迈出门厅,走进电梯,到他踏进居室之间的三四十分钟,他是哪儿度过的呢?当然不是在门里。” “没有人会这样有规律,”盖斯基尔站了一会儿,后走到一张咖啡桌旁,展开一从大楼建筑商那儿取来的拉梅顶楼公寓设计图。这是他第15次仔细研究它们了。“那些文一定是在这栋楼上。” “我们已经检查了从楼底到楼顶的一间公寓,”波特尔说,“所的房间都已出租,而且都有人。” “拉梅尔下面的住户呢?”盖斯基尔问? 波特尔用手指翻动着一叠电脑列印的文。“那儿住的是锡德尼·坎默他的妻子凯蒂。他是那种帮客节税的高级公司律师。” 盖斯基尔看了看波特尔。“坎默妇上次出现是在什么时候?” 波特尔扫了一眼监视期间所作的有关住户进出大楼的记录。没见过他们的影子。他们从未过面。” “我敢说,只要我们仔细查讯,一定会发现,坎一家住在郊区某处的豪宅中,未踏进过他们的这间公寓。” “他们可能在外度假。” 侦探贝佛莉·斯万的声音突然盖斯基尔的手提式无线电对讲中传了过来。“我发现一辆大车正在朝着大楼地下室倒车。 “你是守在前门的安全监测台上还是在侦察地下室?”盖基尔问。 “我还在门厅里,像军人一样地坚守岗位。”斯爽快地回答。她是一个聪明伶的金发小美人,在加入海关总之前,曾是加利福尼亚某海滨乐部的女服务生。她是盖斯基手下最出色的密探之一,也是一混入拉梅尔那幢公寓大楼中人。“如果你认为我看厌了电监测仪上显示的地下室;电梯走道的图像,正想出门乘飞机往大溪地的话,你只说对了一。” “省下你的钱吧,”波特尔说,“大溪地除了棕榈树异国情调的海滩之外什么也没。而这些你在佛罗里达州就可看到。” “把镜头对准前门,”盖斯基尔命令道,“然后达到地下室去问问那些搬运工弄清楚他们是在帮人往外搬家是向楼里搬,搬到哪间公寓,及他们为什么要在这样一个荒的时间工作。” “我这就去办。”斯万打着哈欠回答说。 “我希望她不会遇到一个恶魔。”波特尔说。 “什么恶魔?”盖斯基尔扬起眉毛问道。 “你知道,在所有那些拙劣的恐怖电影中,总会有一位女士自待在一间房子中,听到地窖发出一种奇怪的声响。然后她开灯,手中也没拿菜刀防身,一个人走下楼梯,去看看出了么事。” “这是典型的三流好莱坞影片,”盖斯基尔耸耸,“不必为贝佛莉担心。那个下室里灯火通明,就像拉斯维斯的林荫大道一样,而且她有把9毫米口径的柯尔特手枪。那个走近她的恶魔肯定会倒霉的” 拉梅尔的房间里仍然一片漆黑,于是盖斯基尔便从望远那儿走开,挪出几分钟的时间吞下五六个甜甜圈,喝了一些奶。他正盯着空空的食品盒发时,斯万的报告声突然传了过。 “这些搬运工正在为19楼的一间公寓搬家具。他们是迫在这么晚的时间工作的,但以得到很高的加班费。他们说出这位客户为什么会如此着急原因,只说这一定是属于那种急搬迁的情况。” “他们会不会在把文物偷偷运进拉梅尔公寓?” “他们打开了货车的后门让我看,里面装着许多华的艺术型家具。” “很好,每隔几分钟就监视一下他们活动。” 波特尔在一个记事簿上匆匆写了几笔,便挂上了在厨房墙壁上的电话。他来到在窗前的盖斯基尔面前,脸上出狡黠的微笑。“我真佩服你直觉判断力。锡德尼·坎默的家住址是森林湖。” “我敢打赌,坎默的最大客户是阿道斯·拉梅尔。”盖斯基尔断言。 “你要是告诉我坎默把他的公寓租给了谁,我就送你非邦格鼓(编注:连接在一起的一对用手敲打的小鼓),还为你的小猫提供一年的猫砂。” “一定是阿道夫斯·拉梅尔。” 波特尔看上去对自己很满意。“我想,我们可以说大功告成。” 盖斯基尔透过对街没拉窗帘的窗户,观察了一会儿拉尔的起居室,突然悟出了其中秘密。在他讲话时。一双黑眼显得深邃了。“门廊里有一条道,”他说,措词非常谨慎,佛在讲述他要写的一个电视剧本,“拉梅尔走出电梯,打开扇通向楼梯的暗门,下到顶楼面的公寓中,在那儿花了45分钟的时间,心满意足地观赏他藏的珍宝;然后回到楼上,倒杯白兰地,高高兴兴地上床睡。乖乖,我忍不住有点儿嫉妒了。” 波特尔站直身体,抬起手拍拍盖斯基尔的肩膀。“喜你,大卫。现在只要弄一张索证,就可以对拉梅尔的顶楼寓发动突击了。” 盖斯基尔摇摇头。“是需要一张搜索证但不能派一队侦探去突击。拉尔在芝加哥有一些很有权势的友,我们可没本钱引起一场大子,招来新闻界狂轰乱炸般的评,或者是让人头痛的诉讼,其是如果我们的探方不成功的。由我、你和贝佛莉·斯万三进行一次小小的搜索,就可以出拉梅尔收藏的文物。” 波特尔迅速穿上一件军用雨衣(这雨衣一直是他的同事取笑的对),朝门口走去。“奥尔德里奇法官是个很浅眠的人。我去把从床上叫起来,在太阳出来之我就会把搜索证带回来。” “要再早一点,”盖斯基尔诉道,“我都等得浑身发痒了。 波特尔走后,盖斯基尔又呼叫斯万。“向我报告一下那些运工的情况。” 在拉梅尔公寓大楼的门厅里,贝佛莉·斯坐在安全监测台后面,仰面盯排成一列的四部监测仪。她一监看到那些家具搬运工走出了影机的范围。她一次次地按动控器的按钮,从一部摄影机调另一部。这些摄影机全都安装大楼内的重要部位。她看到那搬运工人正从第十九层的货运梯里往外走。 “现在,他们已经搬上来一张沙发椅、两把有茶几的无背垫椅、几个箱子这些箱子看上去装的是家庭日用品、盆盆罐罐、厨房和浴室具,以及衣服。你瞧,就这些西。” “他们有没有把什么东西搬到卡车上去?” “只有一些空箱子。” “我们认为,我们已经猜出拉梅尔藏匿物的地方了。波特尔已经去弄索证了。只要他一回来,我们进楼去。” “这真是好消息,”斯万舒了一口气,“我都忘了这个该死的门厅外面是什样子了。” 盖斯基尔大笑起来。“没有变化。请你那漂亮小屁股再坚持坐上几个小时吧” “我可要把这话当成性骚扰了。”斯万一本正经地说。 “这不过是一句赞美的话,斯万侦探,”盖斯基尔懊丧地说“一句赞美的话。” 一个美丽的早晨来临了,空气清新凉,从密西根湖吹来的和风正在语。“农民历”曾经预测,大区今年将会是秋老虎型的气候盖斯基尔也这样希望。一个比常更温暖的秋天,意味着他可在威斯康辛湖畔的度假木屋里住几天,到湖上去钓鱼。自从20岁的年轻妻子因体内含铁过多引发心脏病而过世之后,他直独自一人生活,工作早已成他的恋人。他把闲暇时间安排一条装有舷外推进器的小艇上一边舒舒服服地垂钓,一边计自己的工作。 盖斯基尔、波特尔与斯万一起搭乘电梯前往梅尔的顶楼公寓时,第三次将索证的内容浏览了一遍。法官经批准搜查拉梅尔的顶楼公寓但没有允许进入下面一层属于默的公寓,因为他看不出有什正当的理由。这就带来了一点麻烦,他们3个人不能直接进入盖斯基尔认为可能是藏匿文物房间,只好寻找一条秘密通道从上面下去。 盖斯基尔的脑子里突然闪现出一个奇怪的念,如果这位收藏家所买来的全是腹品和仿制品,那该怎么办?拉梅尔不可能是第一个透过法非法管道贪得无厌地购买艺品的收藏家。盖斯基尔打消了种悲观的想法,开始沉浸于即成功的喜悦中。长时间的努力于有了结果,再过几分钟就大告成了。 斯万按电梯的安全控制密码,电梯上升到超过其住户公寓的高度,直接停在拉尔顶楼公寓的门前。电梯门开,他们悄悄地踏上门廊的大理地板。基于习惯使然,盖斯基轻轻摸了摸在肩上的九公厘口自动手枪。波特尔在一个餐具上找到了对讲机的按钮,按了下。一阵清脆的铃声传遍了顶公寓。 片刻之后,一个睡意十足、模糊不清的声音问道:是谁呀?” “拉梅尔先生,”波特尔对着对讲机说,“请到电梯这儿来一趟,好吗?” “你最好离开,我要报警了。” “不必麻烦了。我们是联邦探员。请照我们的要求去做我们会解释我们来此的原因。 当电梯自动下降时,斯万望着闪烁不定的电梯顶灯说:“之所以从不租住顶楼公寓,原就在这儿,”她装出副慎重其的样子说,“侵扰者可以轻而举地控制你的私人用电梯。比一辆轿车还要容易。” 拉梅尔穿着睡衣、拖鞋和一件老式衣走了出来。这件晨衣的布料盖斯基尔想起他小时候在祖母睡觉时的床罩。“我是大卫·斯基尔,美国海关总局的特别员。我有联邦法院签发的搜查间房子的搜索证。” 拉梅尔表情冷摸地戴上无边眼镜,开读按索证上的字句。近处看他,他的样子似乎比75岁的年龄足足小了有10岁之多。虽然他刚从床上爬起来,但看上去却分机警、十分仔细。 盖斯基尔有些不耐烦了,在他周围来地走动着。“请原谅。” 拉梅尔抬起头。“我的这些房间你们要怎么搜。我没什么可藏。” 这位富有的废铁收购商看起来一点也不粗暴无礼、古乖戾。他似乎是在以全力配合方式,颇有风度地面对这次突其来的拜访。 盖斯基尔知道,这只是一种表演。“我们只你的门廊感兴趣。” 盖斯基尔已经简明扼要地向斯万和波尔讲述了搜查的重点,之后便即行动起来。他们仔细检查了一个缝隙和裂缝,但让斯万感趣的却是那面镜子。身为一名性,她本能地被它吸引了过去她两眼凝视了一会儿反光的镜,但没发现任何缺陷。镜面成角嵌在有花卉的镜框上。她想这镜子极有可能是18世纪的产品。她不由得对所有在过去300年间站在镜前打量自己模样的人们产生了好奇心。他们的影仍然留在上面,她能感觉到这点。 随后,她仔细检查了雕饰复杂精细的镜框,那上面有多镀金的小天使雕像。她非常心地逐个打量,最后注意到在个小天使的脖颈上有一条细缝周围的镀金已经有些磨损。斯轻轻抓住天使的脑袋,试着向时针方向转动,但没效果。她试着朝相反方向转动,这时天的头部开始旋转,转向了后面随后,只听到咔哒的一声,镜的一侧敞开了一条缝,镜子在墙壁几厘米的地方停了下来。 她透过裂缝朝隐蔽在里面的楼梯望了望说:“有好戏呀,长。” 盖斯基尔一声不吭,猛然地拉开镜面,拉梅尔的脸要变白了。盖斯基尔的心头涌上股满足感,他开心地笑了。他喜欢自己工作中的这一刻,一智慧之战以对手的失败而告终 “请带路,好吗,拉梅尔先生?” “下面是我的律师锡德尼·坎默的公寓,” 拉梅尔说,眼里闪动着狡黠的暗光“你们的搜索证只授权你们搜我的顶楼公寓。” 盖斯基尔在外衣口袋里摸了一会儿,然取出一个他在前一天刚买的装造鱼饵的小盒子。他一伸手,它顺着楼梯扔了下去。“请原我的笨拙。我希望,如果我下捡回我的东西,坎默先生不会意。” “这是非法侵人他人住所的行为!”拉梅尔脱口叫。 没有理会他。那位粗壮的海关探员在前,波特尔随其后已经开始下楼梯。盖斯基尔只途中停了一下,捡起他的鱼饵,接着便继续往下走。当他踏下面的地板时,眼前出现的情使他惊得屏住了呼吸。 公寓的每个房间里都堆满了前哥伦时期的各种精美工艺品。天花上悬挂着罩在玻璃罩内的印加织品。有一个房间专门用来存礼仪面具。另一个房间里则是教祭坛和骨灰瓷。其他的房间也满满地储藏着各种色彩鲜艳头饰、图案精美的陶瓷制品以具有异国情调的雕像。为了出方便,公寓里所有的门都拆除。厨房和浴室的洗涤槽、碗橱附属设备也都被搬走了,这样提供了更大的储存空间。盖斯尔和波特尔站在那儿,目瞪口地盯着这琳琅满目的文物。这文物的数量太大了,远远超出他们原先的估计。 在最初的震惊过去之后,盖斯基尔检视一个个的房间,寻找这批收藏中的最珍贵的那一件。在一间间的中央,他看到了一个被打的空玻璃柜。失望一下子把他没了。 “拉梅尔先生,”他喊道,“到这儿来!” 斯万押着垂头丧气、心神错乱的拉尔走下楼梯。他拖着双脚,动迟缓地走进他的文物收藏室。然问他惊恐万状地呆住了,仿挂在墙上的印加战矛刺进了他小腹。“不见了!”他气喘吁地叫道,“蒂亚波罗金甲不见!” 盖斯基尔板起面孔,一脸冰霜。空空的橱窗周围摆了堆家具,有沙发椅、茶几和椅。他的目光从波特尔身上移到斯万身上。“是那些搬运工,他用一种几乎听不见的声音厉说,“是他们从我们的眼前偷了那件金甲。” “他们离开这栋大楼已经有一个多小时了”斯万闷闷不乐地说。 波特尔面露茫然之色。“这时才进搜查,已经太晚了。现在他们已把那件金甲藏好了。”接着又补充道,“但愿它此刻不是一架正飞往国外的飞机上。” 盖斯基尔跌坐到一把椅子上。“就差那么一点儿,”他面无情地咕映道,“但愿上帝不要这件金甲再失踪70年。” ------------------ 第十四章十六世纪时,印加帝国的国把一批比任何埃及法老王的藏都还要贵重的金银财宝,藏在一处不为人知的地方。 四百年后,前往秘鲁营救考古学者的皮特一行人,意外卷入了窃盗集团,联邦调查、海关总局、考勤古人员的场寻宝争夺战之中,这批历上罕见的定期及文化遗产,终是否得以重见天日?它会入贪婪的国际窃贼手中,还让考古学家透过它解开古文之谜? 克莱夫·卡斯靳塑造的传奇人物德克·皮特再面对国际性阴谋,一场挑战类机智与体力极限的冒险历即将展开主要人物那具骷髅躺在深潭底部的沉积上,仿佛正在柔软的床垫上小。骷髅头上那对冷冰冰的眼窝眨也不眨地圆睁着,透过黑黝的深水,朝36米之上的水面望去。它的两排牙齿咧开着,露一个令人毛骨悚然的狞笑。一小水蛇从它胸腔后面探出面目恶的脑袋,随即扭动着溜走了并翻腾起一团浑浊的淤泥,遮了自己的行踪。骷髅的一只胳埋在淤泥里,前臂垂直竖立着手指骨仿佛在向粗心的人们招。 从潭底到阳光照耀下的水面,水的颜色越来越鲜亮,从暗的灰褐色渐渐变成豆绿色,面上漂着一层因热带高温而滋的浮垢。环形潭沿的直径长达30米,潭壁陡峭,比水面高出15米。无论是人还是动物,一旦掉入潭中,除非上面有人救助否则没办法活命。 这个深邃的石灰岩洞凶险可怕,按专业说法,它叫作洞状陷穴。连野都意识到它具有望而生畏的危性,因此从来不进入岩洞周围50米以内的地方。的确,这儿笼罩在一种冷冰冰的死亡气氛之。当地人把这个石灰岩洞当作潭。每逢干旱的年份,或者当风来袭时,他们便把男人、女和儿童作为祭品活生生地扔进黝黝的潭水里。不仅如此,在老的传说和神话中,这个地方常发生一些难以形容的古怪事,因此被称作“邪神之居”。外,据传说,为了抚慰那些有风唤雨本领的邪恶之神,大批金、玉和宝石精雕细琢而成的贵工艺品曾被投入这个恐怖的潭之中。1964年,两名潜水员潜入石灰岩洞的深水中,从再也没有浮出来,也没有人试打捞他们的尸体。 石灰岩洞的形成历史要追溯到寒武纪,时这个地区是古代海洋的一部。在随后的几个地质年代里,千上万代的水生甲壳类动物和瑚在这儿生长、死亡,它们的骸形成一个巨大的石灰沙体,后又被挤压成厚达两公里的石岩和白云石层。6千5百万年前,剧烈的地壳运动开始,安地山脉随之上升到现有的高度。山上冲刷下来的雨水形成了一广大的地下水层,开始逐渐溶石灰岩。于是,水潭在地下水集之处形成,水流一点一点地上侵蚀,终于导致地表塌陷,成石灰岩洞。 石灰岩洞周围的丛林上空,一只南美秃鹫在润的空气中懒洋洋地侧翼大幅盘旋着,用一双冷酷的眼睛死盯住正在洞状陷穴周围忙碌的群人。为了顾气流飞翔,它把达3米的宽翅膀缩成弓形。这只有白色颈毛和淡红色秃顶的黑大鸟轻快地翱翔着,注视着下的活动。最后;它终于确信这近没有自己的食物,遂飞向高,往远处观测,然后翩然向东寻找腐尸。 关于这个怪潭,还有许多悬而未决的争议问题现在,考古学家终于聚在一起准备潜入神秘莫测的潭中打捞些工艺品。这个古代遗址坐落一个朝西的山坡上,背后是秘境内安地斯山脉一道高高的山,不远处有一座城市的废墟。近的石头建筑曾经是一个庞大城邦联盟的一部分,这个联盟称为查查波亚斯,它在公元1480年前后被着名的印加帝国所征服。 查查波亚斯联盟的疆域有近400平方公里。它那片由农场、庙宇和堡垒所组成的阔都市区位于茂密的山林之中至今尚未有人前去勘察过。这废墟代表着伟大的查查波亚斯明。令人不可思议的是,它是各种神秘的文化融合而成,其源鲜为人知。查查波亚斯的统者——或曰长老议政会——建师、僧侣、士兵和居住在城市与农场中的平民几乎都没留下何有关他们生活情况的记载。们的政治、司法制度以及宗教俗都有待考古学家去探究。 香侬·凯尔西博士扬起眉毛,起一双又大又圆的眼睛,凝视下面的一潭死水。她颇为激动全然没有寒冷害怕的感觉。如梳妆打扮起来,她会是个很有力的女人,可是她具有一种相冷摸超然的傲慢态度,这使得多数的男人感到很不舒服。更甚者,她有时会用嘲弄而挑衅目光跟他们对视。她脸上、胳和腿上裸露出来的皮肤全都晒渤黑,柔滑的金发用一块印花手帕在后脑勺扎成一束马尾。色弹性泳衣紧紧裹着她那高耸双峰、纤细的腰肢和丰胶的臀,使她显得格外优美迷人。当走起路来,身体便展现出巴里蹈家那种动感的美。 年近四十的凯尔西博士迷上查查波亚文明已经整整10年了。在前5次的考察中,她勘察了重要的古据点,深入这地区的古城遗内,清除了遮蔽在若干主要房和庙宇之上的茂密植物。她是位受人尊敬的安地斯文化考古家。对于追寻光辉灿烂的历史迹有着强烈的激情。她早就梦在一个“神秘莫测、尘封已久兴盛民族衰败和消亡的地方”事考古工作,亚利桑那州立大考古学系提供的一笔经费帮她现了这个夙原。 “带摄影机下去没有用,除非能见度能到水面两公尺之下。”迈尔斯·杰斯说。他是拍摄这个计划的影师。 “那就拍摄静止画面,”香依坚定地说,“无论能能看见我们眼前的东西,我都望把每次潜水勘察的过程拍摄来。” 罗杰斯是水下摄影的专家。他只差一年就40岁了,长着浓密的黑发和胡须。所有要的科学和旅游出版机构都希他能为他们拍摄海底鱼类和珊礁的照片。他拍摄过南太平洋二次大战失事船只,也拍摄过没于地中海里的古代港口,这绝妙超群的照片使他屡屡获奖并为他赢得了同行的尊敬。 香侬身旁站着一个60多岁的男人。他身材瘦削,一大把银灰须遮住了半张脸。他帮香依举氧气筒,好让她把背带套到臂上。“我真希望你能暂缓一下次的行动,等我们准备好潜水再进行。” “那要等到两天以后呢!现在我们先进行一次探性的勘察,这样就可以抢先步。” “那至少也该等到潜水组的其他成员从学校赶来之。如果你和迈尔斯出了什么事我们没有任何后援。” “别担心,”香依兴致勃勃地说,我和迈尔斯只不过是跳下去检一下水深和水中的情况而已,会超过30分钟的。” “而且下潜不能超过15米。”这位长者告诫她说。 香侬朝她的同行笑了笑。史蒂夫·米勒博来自宾夕法尼亚大学。“如果潜15米后我们仍然没有模到潭底呢?”“我们还有五个星期!没有必要急得像热锅上的蚂,去冒出事的危险。”米勒的音平静而深沉,不过流露出明的关切之情。米勒是当时最重的人类学家之一。在最近的30年间,他致力于解开种种文化谜团,这些文化全都发源于安斯高原,后来又向下扩展到亚逊丛林地带。“谨慎些,观察下水中的情况和潭壁的地质构,然后就回到水面上来。” 香侬点点头,朝面罩里吐了几唾沫,把唾液涂抹在镜片里层围,以防止它们蒙上一层雾气接着,她用一罐水冲洗了一下罩。然后,调整好浮力辅助器系紧重力带,最后又和罗杰斯相检查了一退对方的潜水装备看到一切准备就绪,数字潜水脑已经按程序工作,她感到相满意,对米勒笑了笑。 “很快就会再见到你的,博士。帮冰一杯马丁尼酒。” 这位人类学家将一根宽宽的带子在他的胸前系好,带子的一头连接一根长长的尼龙绳,由10个秘鲁研究生紧紧抓住尼龙绳,他全都是志愿参与亚利桑那州大这个考古计划的人。“往下放子吧!孩子们。”米勒吩咐这6个男生和4个女生。 尼龙绳经过一只只手放了出去,两个水者开始往这个凶险的深潭里降。香依和罗杰斯伸出双腿,蛙鞋的尖端一下下地蹬着粗糙石灰岩潭壁作为缓冲,以避免伤身体。他们可以清楚地看到面上那层黏浊物,就像一缸绿分泌物般地黏稠,也像分泌物样地令人恶心。腐烂淤臭的气赢得他们透不过气来。香依的里那种即将踏入未知世界的激突然之间变成了一种深深的恐感。 当他们下降到离水面不到1米的地方时,两个人都把空气调节器的咬嘴塞到牙齿中间又对潭沿上那些正凝神观看的虑面孔打手势示意。随后,香和迈尔斯松开背带,纵身跳入发着恶奥的教浊物中,不见了影。 米勒紧张不安地在石灰岩洞沿上来回酸着步,每隔一钟就瞥一眼手表,那些学生则魔似地盯着下面那层绿色的黏物。15分钟过去了,两个潜水者仍然没有露出水面。突然,气调节器排气口的气泡消失了米勒心慌意乱起来,开始在潭上跑来跑去。他们已经找到洞并且进去了吗?他又等了10分钟,然后冲到附近的一间帐篷,颤抖着抓起无线电对讲机,叫这个考古计划设在查查波亚小镇上的总部和供应分队。胡·查科的声音几乎立即传了过。他是秘鲁考古总监和利马国博物馆馆长。 “我是胡安,是你吗,博士?需要我帮什么吗?” “凯尔西博士和迈尔斯·罗杰斯坚持要下去祭潭里一次试探性潜水。”米勒回答,“我想他们可能发生了紧急况。” “他们没等到潜水队从学校赶来,就潜到那个污水里了吗?”查科用一种漠不关的奇怪口吻问道。 “我曾试图说服他们放弃这个打算。” “他们是什么时候潜入水中的?”米勒又看了看表。“27分钟前。” “时间不算长,”查科舒了一口气,“那么,出什么问题了?” “在过去的10分钟里,我没看到他们空气调节器的气泡。” 查科倒吸了一口气,闭上了眼睛。“这起来可不妙,我的朋友。这可在我们的计划之中。” “你能用直升机提前把潜水队运送来吗?”米勒问。 “这不可能,”查科无可奈何地回答道“他们仍在从迈阿密飞来的途,要4个小时之后才能到达利马。” “我们不能让政府插手,在这个时候无论如何都不行你能安排一支潜水救援队迅速到石灰岩洞这儿来吗?” “离那儿最近的海军基地在特鲁略。我去通知基地司令官,然从那儿赶过去。” “祝你好运,胡安。我就在对讲机这头着。” “如果有什么新情况,随时通知我。” “我向你保证,我会的。”米勒坚定地。 “我的朋友?” “什么?” “他们会脱险的,”查科用空洞的嗓音说,“罗杰是个潜水大师,他不会出差错。” 米勒没有再讲话,他已经无话可说了。他关闭通话器急急忙忙地跑回到那群沉默的生中间。他们全都惊恐万分地着石灰岩洞里张望。 在查查波亚斯,查科拉出一块手帕,了擦脸。他是个做事井井有条人。意料之外的障碍或问题都使他感到恼火。如果两个愚矗美国人把自己掩死了,政府肯会进行调查的。尽管查科很有势,但秘鲁新闻媒体肯定会对个事件大加宣染,其后果极有能不幸的。 “我们目前所急需的,”他自言自语道,“就那两个已经死在水潭里的考古员。” 然后,他用颤抖的手抓过无线电发报机,开始对外送紧急呼救信号。 ------------------ 第二章圣·朱利。珀尔马是一位典的美食家他特别喜美食佳看醉心于社场合中的种可口酒。他从世各地的名那里所收到的食谱直多得令难以置信此外,他在地窖中藏了四千瓶葡萄酒他常在豪酒店中大宴席,因赢得了豪好客的好声,不过也为此付了沉重的价。他的重将近181公斤。但他对健身节食却嗤以鼻。他美好的愿是,能够饱餐一顿盛的饭菜后,品尝窖藏100年之久的年白兰地入天国。 除了饮食外,他的一大爱好船只和遇船只的残。他所收的有关历性船只的献资料是界上最完的,并且经得到档专家的认。世界各的海洋博馆都在屈计算着他一天会因食暴饮而命呜呼;了那时,们就可以秃鹰一样扑过击,他的收藏夺到自己图书馆里 珀尔马特之所以在酒店里而不是在那幢位于都郊外的敞住屋中待宾客,有原因的在他家,论是地板、压弯了书架上、室、客厅餐厅的各角落里,至有厨房橱柜里,处都散布如小山般书堆。在室小衣橱边的书籍得有一人,而特大的水床上,也乱七糟扔着许书。如果案专家想这里成千万册的书分类编目话,就得上整整一的时间。珀尔马特不同了,准确地知哪一本书在哪个地,仅用几钟的时间能把它找来。 他身着白天穿的那套服——红相间的涡纹花呢长,里面是件紫色睡,站在从西塔尼亚卧舱里打上来的一镜子前,剪着一撮亮的灰胡。突然,的私人电像船铃般脆地响了来。 “我是圣;利安·珀马特。请话短说,诉我你有贵干?” “你好,你这个老丐。” “德克!他听出了声音,叫起来,一蓝眼睛在润的圆脸闪着光芒“你答应我的那个杏煎对虾食谱在哪呢?” “就在我上的一个封里。我国前忘了给你,实对不起。 “你从哪儿打来电话?” “从秘鲁近海的一船上。” “冒昧地问一下,在那儿干么?” “这话说可就长了” “没别的事吗” “我要你帮个。” 珀尔马特叹口气。“次是什么?” “金鹿号。 “弗兰西斯·德克的金鹿吗?” “对,就那艘船。 “Sicparvismagna,”珀尔马特引一句名言“伟大的业始于小的开端。是德雷克座右铭。知道吗? “我忘了,”皮承认道,德雷克俘了一艘西牙运宝大船——” “是圣母号,”珀马特打断的话,“长是胡安·安顿。条船从利的卡廖港发,满载金块和珍的印加工品前往巴马城。我得,时间1578年的3月。” 电话的另一头出了片刻的默。“朱安,为什和你谈话,你总让觉得仿佛已把我的行车拿走似的?” “我原以为你打算握点知识以便使自振作起来。”珀尔特大笑起,“你到想知道些么?” “德雷克获圣母号,怎样处船上的货?” “这件事记得很详细他把那些银和一批贵的宝石珍珠装到金鹿号上由于这批宝的数量大了,以使得金鹿严重超载十分危险于是,他几吨白银到了厄瓜尔海岸外诺岛附近海水中,后才继续的环球航。” “那些印加宝呢?” “它们都留在圣母的货舱里德雷克选了一批精干练的船驾着它穿麦哲伦海。横越大洋,返回英国去。 “这艘运宝大帆最后到港吗?” “没有,珀尔马特思着回答,“它失了,而且据推测,体船员也起失踪了” “听你这么说我很难过”皮特说声音中透一丝失望“我还一希望它能幸免于难” “我想起来了”珀尔马回忆说,关于圣母的失踪有则神话传。” “大意是什?” “这是一个想故事,谣传没什区别。这神话说,艘运宝大船遇上了啸,被巨抛向陆地处。当然这件事一没有得到实,也没记载。” “你知道这个谣传怎样产生吗?” “要证实体的情况需要作进步的研究但如果我得没错的,这个传是来自于个疯疯癫的英国人据说,葡牙人曾在马逊河边一个地庄发现过这人。很抱,目前我能向你提这些情况” “如果你能进更深入的询,我将胜感激。皮特说。 “我可以向你提供母号的大和吨位,多少根帆建造于何,何地等。但是关一个在热雨林里四游荡的疯,我则无奉告。” “如果有什么人能揭开一桩上疑案的,这个人只能是你。”皮特,“我把件事托付你了,朱安。” “在茫茫漠中的铁舰,高山上的诺亚舟;原始林里的西牙运宝大船。这些为什么都待在它们该待的海呢?” “你我百不挠地寻失踪遇难只的原因就是因为样吗!”特兴奋地。 “你为什么对条船感兴呢?”珀马特谨慎问。 “船上有一玉石匣子里面是一绳结,它指明一大印加宝藏在的地点” 珀尔马特用几钟的时间虑了一下特的简短答,然后:“好吧我想这个由和其它由一样充。” 海勒姆·耶尔看上去像是刚刚一条僻巷报了一阵满破烂的物车似的他身着一牛仔装,长的金发成一条松的马尾,子气的脸半隐在蓬的胡琵中然而,耶尔惟一推物车的经是在一家级市场食部的走道。陌生人必会猜想是住在马兰州一个髦的住宅中,有一可爱的画妻子,和个就读于立学校聪漂亮的小儿,开着辆豪华的BMW轿车。 任何不认识他的都无法想,他是美国家水下洋局通讯资讯网路理处的处。桑德克将把他从谷的一家脑公司里过来之后便授命他立一间大资讯馆。里收集了有已知的关海洋的籍、文章及科学或史方面、实或理论面的论文圣·朱利·珀尔马的档案是关船只的而耶格尔则是关于洋科学和在发展中海底科学 电脑资讯总库占了海洋局楼的整个十层,而这个楼层一侧则有间他的小公室,此他正坐在己的个人端显示荧前。电话响了,他起听筒,睛却没有开正在显海流对澳利亚周围区气候影情况的监荧幕。 “智慧中,你好。他漫不经地说。 “即使我到你的鞋上,你也知道我是。”一位朋友的声传了过来“很高兴到你的声,特别工处处长先。今天办室里人们谈论的话是,你正阳光充足南美洲度一个妙趣生的假期” “你听错了,兄。” “你是从水号打来电话吗? “是的,我和艾到丛林中过短途的行之后又到船上了” “我能为你做什么呢? “1578年3月的某一天一场海啸击了秘鲁利马和巴马城之间海岸地区请你查查的资料库看看是否找到任何关的资料” 耶格尔叹了口。“你为么不顺便我查清上创造世界天的温度况呢?” “只需要海啸袭击一地区的致情况就以,谢谢。” “所有有关一事件的录,都可在我从塞尔的西班档案馆弄的古代天与海洋资中找到。外还可能当地的传中找到线。印加人欢把社会宗教事件在纺织品陶器上。 “这条线索不怎样,”皮疑惑地说“印加帝被西班牙服者灭亡时间比这海啸早了约四十年不管印加留下多少忆那时情的记录材,也已经散佚殆尽。” “冲入陆地海啸是由底运动所起的。也我能收集有关那个代地质活的己知资。” “请全力以。” “你急需这资料吗? “如果你手头上有桑德克将所吩咐重要事情话,请把他的工作暂时搁置下,先做个。” “好吧,耶格尔说这个具挑性的工作起了他的望,“我尽力而为。” “谢了,海姆,我又你一次人。” “你大概欠一百次了。” “不要向桑克提起这事。”皮说。 “我觉得这起来又像你的一项秘计划。诉我,这是有关哪面的,可吗?” “我正在林中寻找艘失踪的班牙大帆。” “那还用说?其它呢”耶格尔例行的忍口气问道他早就懂绝对不要猜皮特的。 “我希望你能我确定一搜寻的范。” “事实上,借着清心欲的生活能辨别是真假的思,我已经大缩小了们的寻找围。” “你知道们不清楚情况吗?耶格尔暗笑了笑。安地斯山麓和秘鲁岸之间的洼地区,平均温度摄氏18度或华氏65度,而年雨量则几盛不满一玻璃杯,使这个地成为世界最寒冷和干燥的低沙漠区之。那里没可供一条失踪的丛。” “那么,你为最有可的地点是哪儿呢?皮特问。 “厄瓜多尔。从那到巴拿马沿岸地带于热带气区。” “你的推真是太准无误了。真是太好,海勒姆我才不在你前妻说的那些坏呢。” “小事一。24小时之后,我再告诉你细情况的” “届时我会和联系。” 耶格尔一放下电话就立刻开整理自己各种想法他一直觉,寻找遇船只残骸这种新奇作极富有激性。在如电脑般大脑中,计划要调的地区已井然有序列了出来在他为海局工作的些年间,发现德皮特并不其他人那地游戏人。与皮特手工作,他提供讯的这件事身,早已为一种妙横生、如身临其境漫长冒险历,而耶尔也为自在这种合由从未失而感到非自豪。 ------------------ 第十三皮特感到自己就像劳和哈台电影中那个快淹死、拼命呼救,却最后一线生机都被切的傻瓜一样,他把被断的安全绳拿到眼前迷惑不解地盯着看。不仅没有任何逃生的段,并且也和乔迪诺底失去了联系。他在层黏浊物中漂来漂去对石灰岩洞上所发生事情完全一无所知。解开牢牢系在头上的带,拉下面罩,满怀望地仰头向潭沿望去但是,没有人朝下看 皮特刚刚喊了声“救命”,话音未落,传来一阵刺耳的枪声枪声在石灰岩壁上足回荡了一分钟,而石良好的传声效果更使听起来震耳欲聋。随。就像方才自动武器间打破沉寂般的突然这刺耳的响声也在转间就消失了,一切变出奇安静。皮特的思飞快地运转着。他此陷入迷惑不解之中。面出了什么事?是谁的枪?对谁开的?随时间一分一秒地流逝他变得越发忧心忡忡他必须从这个死亡之逃出去。但要怎样才逃出去呢?无需翻阅山手册,他自己就已很清楚,没有合适的备或上头的帮忙,要上这90度的垂直陡壁是绝无可能的。 他凄怆地想着,乔迪诺对不会抛下他不管的绝对不会——除非他了伤,或者失去了知。他竭力地克制自己不去多想他不愿相信那种可能性——乔迪已经死了。绝望涌上特的心头,他变得既丧又疯狂,并对着天大声呼喊起来。喊声深潭四处回荡,然而答他的却只有一片死。他想不通为什么会生这种事。情况变得来越明显,他非得一人攀爬上去不可。他头看看天空,白昼已剩下不到两个小时了如果他想救自己,就须现在行动。但是,怎样对付那些藏在暗的持枪侵入者呢?让头痛的是,他们会不在上面等着,直到他落在玻璃宙上的苍蝇样出现在潭沿时,再枪把他打死呢?或者他们会不会认为他必无疑呢?他决定不再下去,要上去看个究。现在,除非有人威要把他扔进沸腾的熔里,否则任何事都不逼他继续在这潭浮满垢的水中待上一夜了 他仰着身子浮在水中,仔细观察那似乎耸入云的谭壁,然后力回想他在大学里修质学课程时所学到的关石灰岩的知识——仿佛已是几世纪以前事了。石灰岩是一种碳酸钙所构成的沉积,一种由结晶方解石(cyystalline cal-cite)与碳酸泥浆(carbonate mud)组成的混合物,是由古代珊瑚礁上分泌的机物所制造的。石灰依其不同的结构和颜,可分为许多类。皮想,对一个该门课成只得B的学生来说,他记得不算差。他的老一定会为他感到骄傲 他很庆幸自己没有遇上花岗岩或玄武岩这种石灰岩的表面密麻麻地市满小孔,而边缘有棱有角。他绕圆形的潭壁游来游去最后来到离潭沿尚有半高度一小块凸出裸的岩石下。他取下身的氧气筒以及辅助带外的潜水装备,然后它们全部扔到洞底,留下工具箱中的一把子和一把地质凿锤。果由于某种不明的原,使他在上面的挚友那些考古人员遭到杀或是受了伤,只留下一个人在这个祭潭中以前受害者的亡魂作,那么,他也必须查水落石出。 首先,他从绑在腿上的刀鞘抽出一把刀,割下两安全绳,把其中一截一端牢牢拴在凿锤头近的窄细部位,以免从柄上滑落下来,然在绳子的另一头系上只脚能伸进去的绳圈 接下来,他用钳子把辅助带的带扣弯成C形,以权充钩子。随,他在另一截绳子上系了一个可以伸进脚绳圈,并把它拴在钩上;做完这些工作之,他就有一副粗劣但实用的攀登工具了。 现在,艰苦的攀登要开始了。 皮特的攀登技术不同于老练的山者。可悲的是,他前从未攀登过任何山,只不过是在别人踏来的山路上走过而已他对登山行家如何攀垂直岩壁的零星了解是从公共电视节目及志的文章中获得的。最了如指掌的东西是。至于他惟一一次与打交道,则是在有一到科罗拉多州的布雷里奇滑雪时。他分不什么是岩钉(一种一端带环的金属钉),什么是卡宝钩(一种长方形的金属环,带有连接山绳与岩钉用的弹簧)。他只约略知道,坐式下降落法(编注:rappelling,登山者用两条绳子由峭山坡下降的方法和作)似乎是顺着一条绕在大腿、上身和另一肩膀上的绳子滑落下的。 任何一位老练的职业登山者都不会大赌注,去赌皮特能成功地爬上潭沿。问是,皮特大倔强了,本不去考虑这些。他种顽固、好胜的老脾又来了。他的头脑很醒,就像针一样敏锐他知道,自己的性命—也许还有其他人的命——就悬在一根快松开的细线上。就像前多次的经验一样,的内心沉着冷静,早下定了决心。 他以一种发自绝望的执着挺身伸出双臂,把那带钩嵌入石灰岩壁上声凸起的岩石边缘。着,他把脚伸进绳圈紧紧抓住绳子的上端用力使自己的身体离了水面。 此时,他略向一侧歪斜地尽力高凿锤,把凿头砸进石孔中。接着,他把一只脚伸进绳圈,顾石灰岩壁把自己拖到个更高的落脚点。 皮特想,从专业标准看,这种方法有些粗,但确实还真管用。重复进行着这个过程先用C形弯钩,再用凿锤,沿着陡峭的石壁上挪动着。他双脚和臂的动作十分协调,像一只蜘蛛。可是,使对一个身体状况好人来说,这样的攀登很累人。当皮特终于上那一小块处于岩壁段、凸出裸露的岩石,太阳已经在树梢处没,就像是有条绳子下子把它拉到西方去的。潭沿处依然不见影。 他紧紧地靠在那儿,非常庆幸自己这样一个休想的地方尽管这块地方不大,能容他坐下半个屁股他一边休息,一边喘气,直到酸痛的肌肉再提出抗议。他简直能相信,只爬了这么的;段距离就耗费他此多的气力。他揣想,一位精通各种攀登巧的行家绝不会累得喘大气。他坐在那儿两手抓住近乎垂直的壁,待了差不多有10分钟。他真想再坐上个小时,但是时间正分一秒地逝去。太阳且下山,四周的丛林快就会变得黑沉沉的 皮特仔细端详了一下帮他爬上这么高地的粗劣器具。凿锤依完好如新,但那个C形的弯钩由于连续承受体巨大的重量而渐渐拉直开来。他花了一钟的时间,把它顶在壁上,用凿锤将它再敲弯。 他原以为黑暗会遮住他的视线,使他只能凭感觉向上爬。但是,在他的身下面出现了一种奇特亮光。他侧过身,向方的水面望去。 潭水放射出—种古怪的色磷光。不是化学家皮特只能猜想,这种怪的光亮是腐烂变质黏浊物发生某种化学应的结果。借着这点光,他得以继续费力向上攀登。 最后3米是最艰难的一段路。这么近,然而却又么远。潭沿似乎近在尺,一伸手就可以碰。就剽3米了,仅仅10尺的距离,中学里的一名田径明星却使在梦中也能轻而易举地上去。但皮特不行,再差几个月就40岁了,他觉得自己就像一体衰力弱的老人。 事实上他的身体瘦削实。为了保持体重r他很注意饮食,并进行够且适量的运动。他过许多次伤,其中也括枪伤,所以身上疤累累,但所有的关节然相当灵巧、活动自。几年前他戒了烟,偶尔仍会放纵一下自,喝上一杯优质葡萄或是放有冰块的龙舌酒。在过去的若干年,他的口味几经变化从卡迪少克牌威士忌到孟买琴酒上,最后换成潇洒龙舌兰酒(SauzaCommemorativo teguila)。如果有人间他为什么,他也不上来。他对日常生的态度似乎是:人生是一场游戏,而各种戏也就是人生。这样来,他做某些事情的机就被牢牢地封在自的头脑中了。 当潭沿己伸手可及时,他掉了系在C形弯钩上的绳圈。他刚用僵硬的指把弯钩从石灰岩壁拔出来时,弯钩便掉下去,悄无声息地落泛着怪光的海藻层里几乎没有水花溅起。凿锤的帮助下,他开手脚并用地依附着石岩壁小孔往上攀登。近潭沿时,他将凿锤头顶上绕了一个弧,后使劲地甩过潭沿,图把凿头插进软土层。 他连续试了四次,才把尖尖的凿头牢地插入土中。他使尽身的最后一点力气,手抓住绳子,把自己身体向上拖起,直到看见了笼罩在茫茫暮中的平坦土地。他静地躺着,仔细观察周的一切。潮湿的热带林好像正从四周向他拢过来。现在,夜幕经降临,只有几颗星和一轮弦月隔着零散乌云为枝叶盘错的树送进点点亮光。从树间隙渗落下来的暗光这片古老的废墟增添种鬼魅般的色彩,与交相呼应的则是看似来越逼近的森林藩篱造成的那种凶险而幽的气氛。四下一片寂,使得这种情景越发森可怖。皮特半信半地以为自己会在黑暗看到鬼魅的移动,听不祥的沙沙声。但是他既没有看到任何光或者移动的黑影,也有听到什么声响。传耳中的只有一阵骤然至的小雨轻轻落在树上所发出的溅水声。 真够懒散的,他自言自语道。他站起来,处走走,想弄清楚乔诺和其他人出了什么。时间正一点一点地失。第一步考验总算过了;而且,那还是能上的。现在必须动脑筋了。他步履轻快从石灰岩洞旁走开,像一个幽灵。 营地上荒凉凄清、空无一。他潜入祭潭前所看的帐篷保存完好。但面却空空如也。没有杀的血迹,也没有死的迹象。他走近乔迪降落专用的直升机的片空地。飞机从头到被子弹打得全是窟窿现在要想驾驶它去救恐怕是不可能了;无怎样修理,也不可能把它送上天空。 毁坏的旋冀叶片向下低着,就像肘部扭曲变的双臂。直升机的模比被一群白蚁叮咬过腐朽残木还要惨。皮嗅到一股飞机燃料油出的气味,心想油箱有爆炸真是不可思议很显然地,有一群匪或是叛乱者袭击了营,并把直升机打成一废铁。实在太让人痛了。 他心头的恐惧一下子减轻了许多,为此时他明白了,刚在石灰岩洞中所听到枪声是朝着直升机,不是朗着人。当他的司。亦即远在华盛顿国国家水下海洋局总的詹姆斯·桑德克上,得知水下海洋局舰的一架飞机就这样报了的消息时,一定不高兴,但皮特已经多勇敢地面对地这位身矮小、性情暴烈老水的怒火,并且幸运地脱了惩罚,得以把自的经历讲给别人听。在,重要的并不是桑克会怎么说。而是乔诺和考古方面的人员被某股来历不明的武力量给掳走了。 他推开歪歪斜斜挂在铰上的舱门,爬上飞机钻进驾驶舱里。他在驶座底下摸索了一番找出一个长形的袋子从里面取出一个手电。电池摸起来似乎没损坏。他屏住呼吸,速地推了一下开关,泡瞬时亮了起来。照整个驾驶舱。 “应该为后勤人员记上一。”他低声自语道。 皮特小心翼冀地向货舱走去;那一阵雨点的子弹已经把它打得痕累累,但看上去似没有什么东西被砸毁移动过。他找到自己尼龙提包,抽出里面东西。他的衬衫和运鞋完好无损,不过一子弹打穿了他裤子的部,长裤已被子弹射,拳击短裤更是支离碎,无法修补了。他下短小的潜水服,找一条毛巾,浑身上下力擦拭了一遍,把沾身上的那层石灰岩洞的黏浊物擦干净。他好运动鞋和衣服,接便四处翻找;最后终找出考察舱上厨师为们准备的午餐饭盒。的那一盒撞上舱壁全了,但乔迪诺的则幸于难。皮特狼吞虎咽吃了一个花生酱三明和一些浸渍的黄瓜,喝了一罐汽水。现在他才觉得自己差不多像个正常人了。 他回到驾驶舱里,打开储藏室的板门,然后里面拖出一个装着一破旧的零点四五口径尔特手枪的皮套。他父亲,参议员乔治·特,在二次大战期间带着这把枪从诺曼底直打到易北河。后来皮特从空军官校毕业,父亲把这把枪送给他。在随后的十七年这把枪至少救了他两命。虽然枪表面的蓝已磨损殆尽,但枪本却保存得很好,用起比新的还顺手。但是特非常恼火地发现,颗流弹穿透了手枪的套,擦破了枪柄。他腰带从枪套的皮扣中过去,将枪套和刀鞘块扎在腰际。 他做了一个小灯罩遮住手筒的光线,然后开始营地内搜索。与直升的情况不同,地面上没有弹痕,只是散落一些弹壳。但是,所的帐篷都遭到了洗劫凡是有用而且能够搬的设备和用品都不见。只要略为注意一下软的地面就可以明白那些人朝哪个方向去。一条用大弯刀开出的小路在浓密的丛林蜿蜒而去,最后消失暮色中。 这片森林看上去凶险可怖,似无法穿越。如果在平,即使是白天,皮特根本不会想到,也不进行这种探险,更何现在还是深夜呢。他成为各种蚊虫和野兽击的目标。在热带雨里,人是它们最好的物。他焦虑不安地想了蛇。他记得曾听人过长达24米的大蛇和解蛇,但最叫他心惊颤的是那些能致人于的毒蛇,如南非大毒和响尾蛇等等,而他运动鞋和薄长裤甚至一条普普通通的小蛇抵御不了。 皮特来到古城废墟的城墙下墙上那些巨大的石雕像恶狠狠地瞪着他。借着手电筒发出的微的光亮,迈着沉稳的伐,沿着小道上的脚出发。他真希望自己有一项行动计划,不像现在一样盲目地行。穿越一片杀机四伏丛林,营救那些落入帮凶狠匪徒手中的人,成功的希望实在太茫了。失败似乎是不避免的。但是,他的海时从未出现过袖手观、无所事事或者只自己逃命的想法。 皮特笑着望望在手电光束下瞪着自己的那早已被遗忘的石雕神头像,然后转过身去看了石灰岩洞底的古绿光最后一眼,便走了丛林。 他刚走了4步远,浓密的枝叶就把他给吞没了,仿佛从没来过这里一样。 ------------------ 第五




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